Espinela

Espinela MgAl2O4

 

El nombre probablemente proviene del latín "Spina" que significa espina o punta. Esta sería una referencia a las puntas afiladas de los cristales octaédricos de Spinel. También es posible que provenga del griego donde significa “chispa” refiriéndose a las hermosas piedras rojas. 

En el pasado, no se podía distinguir entre rubí y espinela. Todas las piedras rojas se llamaban carbuncos (carbones rojos brillantes). Una piedra famosa es la espinela roja de 414 quilates, llamada "rubí Catalina la Grande", que se incorpora a la corona del zar. El "rubí Timur" con sus 361 quilates también es un ganador. Esto es parte de las joyas de la corona de la familia real británica. También en las joyas de la corona está el rubí "Príncipe Negro", que es una espinela sin cortar engastada en la cara de la corona británica. Esto muestra que en el pasado no era posible hacer esta distinción entre espinela y rubí. Las espinelas también se conocían como rubíes Balas. Balas es un nombre antiguo de Badakshshan, una provincia del norte de Afganistán. Aquí hay minas donde se extrajeron espinelas desde el año 1000. Marco Polo (1254-1324) ya escribió sobre esto. Solo en el 19mi siglo la estructura y la composición se desentrañaron y se pudo determinar la diferencia con los rubíes.  

  

FORMACIÓN 

Las espinelas se forman en contacto o rocas metamórficas regionales como el mármol. Pero también se forma a altas temperaturas en la roca magmática.Las espinelas se encuentran en la roca madre y como grava aluvial. 

ORIGEN 

La espinela se encuentra en Afganistán (provincia de Kabul), Camboya (Pailin), China (provincia de Fujian, Hinan y Jiangsu), Madagascar, Myanmar, Pakistán (Norte, Gilgit), Rusia (Siberia Oriental), Sri Lanka (Elahera, Ratnapura) , Tayikistán, Tanzania, Tailandia (Bo Ploy, Trat), EE. UU. (California) y Vietnam 

 

CALIDADES

La variante más cara es la roja con mucho cromo y poco hierro. Las piedras de "rosa fuerte" también tienen un precio muy alto. Los precios se acercan a los de los rubíes finos y pueden oscilar entre 500 euros para piedras pequeñas y muchos miles de euros por quilate para piedras grandes. Muchas espinelas tienen una neblina gris que hace que el color sea menos brillante. Este es el resultado del hierro en la piedra. El hierro proporciona una amplia absorción de la luz visible que ha seguido a una neblina gris. Estas piedras son relativamente económicas. 

Las ghanospinelles con un brillo razonable y un cambio de color agradable también pagan precios altos. Sin embargo, esto es para un pequeño mercado de coleccionistas y rara vez se usa en joyería.  

 

TRATOS 

Se realiza el tratamiento térmico de la espinela. Se sabe que las espinelas púrpuras y rosas pueden volverse amarillas cuando se calientan (en condiciones oxidantes). Las espinelas azules (clasificadas con hierro) pueden volverse verdes por encima de 900 grados y amarillas por encima de 1200 grados. Se ha informado que las espinelas rojas mejoran de color a altas temperaturas, pero se desconoce si esto se usa sistemáticamente.  

 
 

IMITACIONES / SINTESIS 

La espinela sintética existe desde principios del siglo XIX.mi siglo elaborado con el método Verneuil. Esto se hace introduciendo simultáneamente óxido de aluminio y óxido de magnesio en el proceso en forma de polvo. El cristal crece fácilmente si se suministra un pequeño exceso de óxido de magnesio. Se pueden mezclar todo tipo de metales, como cobalto, hierro, titanio y cromo para obtener el color deseado. Debido a este exceso, la estructura cristalina es ligeramente diferente a la variante natural. Como resultado, el índice de refracción es siempre un poco más alto. Las espinelas transparentes naturales tienen un índice de refracción entre 1.710 y 1.718. Las síntesis tienen un índice de refracción entre 1.720 y 1.740. Vaal es 1,73, lo que hace que sea fácil distinguir una síntesis de una piedra natural. Muchas síntesis tienen una fuerte fluorescencia verde, lo que no ocurre en la naturaleza. En cuanto a las inclusiones, llama la atención que no contengan cristales naturales. A veces se pueden ver pequeñas burbujas de gas. Las líneas de crecimiento curvas rara vez son visibles.  

Las espinelas también se fabrican mediante el proceso de flujo. Estas espinelas rojas tienen el mismo índice de refracción que la variante natural. Solo a través del espectrofotómetro, se puede ver una distinción entre las espinelas producidas por flujo rojo y las piedras naturales. 

 

El vidrio es, por supuesto, un buen sustituto. Se han observado dobletes con una parte superior natural. También se han fabricado piedras estrella pegando un cabujón de espinela sintética sobre un zafiro estrella negro natural. El resultado se parece un poco a una espinela estrella muy rara.

 

RECONOCER 

La piedra se distingue fácilmente de otras piedras preciosas en función de su índice de refracción y refracción simple. Para la distinción con síntesis: ver arriba.

 

PROPIEDADES

 

Color: rojo, azul, violeta, púrpura, rosa, verde, negro

Dureza: 8

SM: 3,54 a 3,70 

Escote: bueno en una dirección, malo en otra dirección 

Fractura: en forma de concha

 

Índice de refracción: 1,71-1,72

Birrefringencia: ninguna

Carácter óptico: isotrópico

Pleocroísmo: ninguno

Efectos ópticos: Star Stones

 

Transparencia: transparente

Brillo: alto brillo de vidrio

Fluorescencia: Fuerte, Roja (con espinelas rojas); rojo tenue o molido en espinelas azules; La espinela cobalto es neutra para SW, rojo tenue para LW. Verde e incoloro: rojo anaranjado en LW. 

 

Sistema de cristal: cúbico

Habitus: octaedro, dodecaedro