Spinelle

Spinelle MgAl2O4

 

Le nom vient probablement du latin "Spina" qui signifie épine ou pointe. Ce serait une référence aux pointes acérées des cristaux octaédriques de Spinelle. Il est également possible qu'il vienne du grec où il signifie «étincelle» en référence aux belles pierres rouges. 

Dans le passé, on ne pouvait pas faire la distinction entre le rubis et le spinelle. Toutes les pierres rouges étaient appelées anthrax (charbons rouges). Une pierre célèbre est le spinelle rouge de 414 carats, appelé «rubis Catherine le Grand», qui est incorporé dans la couronne du tsar. Le "rubis Timur" avec ses 361 carats est également gagnant. Cela fait partie des joyaux de la couronne de la famille royale britannique. Également dans les joyaux de la couronne se trouve le rubis "Black Princes", qui est un spinelle non coupé serti sur le visage de la couronne britannique. Cela montre que dans le passé, il n'était pas possible de faire cette distinction entre spinelle et rubis. Les spinelles étaient également connues sous le nom de rubis Balas. Balas est un ancien nom pour Badakshshan, une province du nord de l'Afghanistan. Voici des mines où des spinelles ont été extraits à partir de l'an 1000. Marco Polo (1254-1324) a déjà écrit à ce sujet. Seulement dans le 19e siècle, la structure et la composition ont été démêlées et la différence avec les rubis a pu être déterminée.  

  

FORMATION 

Les spinelles sont formées au contact de roches métamorphiques régionales telles que le marbre. Mais il se forme aussi à haute température dans la roche magmatique, les spinelles se trouvent dans la roche mère et sous forme de gravier alluvial. 

ORIGINE 

Le spinelle se trouve en Afghanistan (province de Kaboul), au Cambodge (Pailin), en Chine (province du Fujian, Hinan et Jiangsu), à Madagascar, au Myanmar, au Pakistan (Nord, Gilgit), en Russie (Sibérie orientale), au Sri Lanka (Elahera, Ratnapura) , Tadjikistan, Tanzanie, Thaïlande (Bo Ploy, Trat), USA (Californie) et Vietnam 

 

QUALITÉS

La variante la plus chère est la rouge avec beaucoup de chrome et peu de fer. Les pierres «rose vif» sont également très chères. Les prix se rapprochent de celui des rubis fins et peuvent aller de 500 euros pour les petites pierres à plusieurs milliers d'euros par carat pour les grosses pierres. De nombreux spinelles ont une brume grise qui rend la couleur moins brillante. C'est le résultat du fer dans la pierre. Le fer fournit une large absorption de la lumière visible qui a suivi une brume grise. Ces pierres sont relativement peu coûteuses. 

Les ghanospinelles avec une luminosité raisonnable et un joli changement de couleur sont également facturées à des prix élevés. Cependant, c'est pour un petit marché de collectionneurs et est rarement utilisé dans les bijoux.  

 

TRAITEMENTS 

Le traitement thermique du spinelle est effectué. On sait que les spinelles violets et roses peuvent virer au jaune lorsqu'ils sont chauffés (dans des conditions oxydantes). Les spinelles bleus (gradués en fer) peuvent devenir verts au-dessus de 900 degrés et jaunes au-dessus de 1200 degrés. Il a été rapporté que la couleur des spinelles rouges s'améliorait à des températures élevées, mais on ne sait pas si elles sont utilisées systématiquement.  

 
 

IMITATIONS / SYNTHESES 

Le spinelle synthétique existe depuis le début du 19e siècle réalisé avec la méthode Verneuil. Cela se fait en introduisant simultanément de l'oxyde d'aluminium et de l'oxyde de magnésium dans le processus sous forme de poudre. Le cristal se développe facilement si un petit excès d'oxyde de magnésium est fourni. Toutes sortes de métaux peuvent être mélangés, tels que le cobalt, le fer, le titane et le chrome pour obtenir la couleur désirée. En raison de cet excès, la structure cristalline est légèrement différente de la variante naturelle. En conséquence, l'indice de réfraction est toujours un peu plus élevé. Les spinelles transparents naturels ont un indice de réfraction compris entre 1,710 et 1,718. Les synthèses ont un indice de réfraction compris entre 1 720 et 1 740. Vaal c'est 1,73, ce qui permet de distinguer facilement une synthèse d'une pierre naturelle. De nombreuses synthèses ont une fluorescence fortement verte, ce qui ne se produit pas dans la nature. En termes d'inclusions, il est frappant de constater qu'il n'y a pas de cristaux naturels en eux. Parfois, de petites bulles de gaz peuvent être vues. Les lignes de croissance courbes sont rarement visibles.  

Les spinelles sont également fabriqués via le processus de flux. Ces spinelles rouges ont le même indice de réfraction que la variante naturelle. Ce n'est qu'à travers le spectrophotomètre que l'on peut distinguer les spinelles produites par le flux rouge et les pierres naturelles. 

 

Le verre est bien sûr un bon substitut. Des doublets avec un sommet naturel ont été observés. Des pierres étoilées ont également été fabriquées en collant un cabochon de spinelle synthétique sur un saphir étoilé noir et naturel. Le résultat ressemble un peu à un spinelle étoile très rare.

 

RECONNAÎTRE 

La pierre se distingue facilement des autres pierres précieuses en raison de son indice de réfraction et de sa simple réfraction. Pour la distinction avec les synthèses: voir ci-dessus.

 

CARACTÉRISTIQUES

 

Couleur: rouge, bleu, violet, violet, rose, vert, noir

Dureté: 8

SM: 3,54 à 3,70 

Décolleté: bon dans un sens, mauvais dans l'autre sens 

Fracture: en forme de coquille

 

Indice de réfraction: 1,71-1,72

Biréfringence: aucune

Caractère optique: isotrope

Pléochroïsme: aucun

Effets optiques: Star Stones

 

Transparence: transparent

Brillant: verre brillant

Fluorescence: forte, rouge (avec des spinelles rouges); rouge pâle ou moulu dans les spinelles bleus; Le spinelle de cobalt est neutre pour SW, rouge pâle pour LW. Vert et incolore: rouge orangé à LW. 

 

Système cristallin: cubique

Habitus: octaèdres, dodécaèdre